Ohio, AS, (Tagar 16/8/2018) - Katie Stubblefield baru berusia 18 tahun ketika dia terluka parah akibat luka tembakan yang ia timbulkan sendiri.

Hidupnya diselamatkan di rumah sakit, tetapi wanita muda ini mengalami luka yang mengubah hidupnya dan kehilangan sebagian besar wajahnya.

Dilansir BBC, Katie sekarang berusia 22 tahun, penerima termuda program transplantasi wajah, telah melalui beberapa tahun operasi rekonstruksi menyeluruh dengan majalah National Geographic.

Publikasi itu melaporkan bahwa Katie dioperasi di klinik Ohio ketika dia baru berusia 21 tahun.

Seorang wartawan dan fotografer mengikuti persiapannya dan hasil dari prosedur 31 jam invasif.

The Story of a Face ada di sampul majalah edisi September, dan kisah Katie juga diceritakan dalam dokumenter online.

Hanya ada 40 penerima transplantasi wajah di seluruh dunia. Prosedur full-face pertama berhasil dilakukan oleh dokter Spanyol pada tahun 2010.

Tetapi karena operasi masih dianggap eksperimental, itu tidak ditanggung oleh penyedia asuransi AS.

Pembedahan Katie akhirnya didanai oleh Institute of Regenerative Medicine Angkatan Bersenjata, yang ingin meningkatkan perawatan personel militer yang terluka dalam perang.

Katie sekarang berusia 22 tahun, dianggap sebagai calon yang baik karena usianya dan sifat cedera yang dideritanya.

Wajah transplantasi berasal dari Adrea Schneider, 31 tahun, yang meninggal karena overdosis obat pada 2017.

Dia sudah menjadi donor organ, tetapi keputusan untuk menyumbangkan wajahnya berasal dari neneknya, Sandra Bennington, yang sejak itu bertemu dengan Katie setelah operasi.

Luka Peluru

Katie mengatakan dia tidak dapat mengingat banyak tentang periode sebelum upaya bunuh diri, tetapi keluarga mengatakan dia telah berjuang secara emosional dengan berpindah-pindah, sebuah hubungan yang gagal dan masalah kesehatan pencernaan kronis sepanjang masa remajanya.

Luka peluru menghancurkan sebagian besar wajahnya - termasuk hidungnya, beberapa dahi dan tulang rahangnya. Dia juga mengalami cedera otak dan kerusakan signifikan pada matanya.

Setelah awalnya dirawat di Mississippi, dia dipindahkan ke Tennessee sebelum berakhir di Klinik Cleveland di Ohio - fasilitas yang sudah melakukan prosedur transplantasi perintis.

Sebelum transplantasi, Katie telah menjalani 22 operasi rekonstruktif, termasuk menggunakan pahanya dan pencetakan 3D untuk membantu merekonstruksi rahangnya.

Dia dan keluarganya mengatakan bahwa mereka bahkan tidak tahu prosedur apa yang dituntut ketika mereka diberitahu bahwa dia bisa memenuhi syarat.

"Aku tidak tahu apa itu transplantasi wajah," kata Katie. "Ketika orangtuaku membantu menjelaskan semuanya kepadaku, aku sangat bersemangat untuk mendapatkan wajah lagi dan berfungsi kembali."

Setelah setahun didaftar transplantasi dan tersedia dua donor, ia akhirnya menjalani prosedur pada Mei 2017.

Awalnya itu seharusnya menjadi prosedur yang lebih parsial, tetapi keputusan diambil untuk menggunakan lebih banyak wajah donor untuk meningkatkan hasil maksimal.

Sejak operasi, dia telah menjalani tiga kali operasi revisi. Lebih banyak operasi kemungkinan untuk meningkatkan penampilan dan fungsi wajah.

Katie masih kesulitan berbicara karena kerusakan yang terjadi pada mulutnya. Dia harus minum obat selama sisa hidupnya untuk mengurangi risiko penolakan transplantasi.

Kesempatan Kedua

Wanita muda itu mengatakan kepada National Geographic dia berharap untuk pergi ke perguruan tinggi dan akhirnya pergi ke konseling.

Dia juga menyatakan minat untuk berbicara kepada remaja tentang bunuh diri dan nilai hidup.

"Begitu banyak orang telah membantu saya; sekarang saya ingin membantu orang lain," katanya.

Dr Brian Gastman, seorang ahli bedah plastik di Klinik Cleveland, mengatakan bahwa Katie telah menerima "kesempatan kedua" melalui prosedur ini, demikian laporan CNN.

"Keinginan pertama saya untuk Katie adalah bahagia," kata Gastman. "Itu nomor satu, tapi lebih dari itu, saya ingin dia memiliki tingkat normal.

"Kemudian, dia bisa melakukan semua itu dan menjadi juru bicara untuk banyak aspek - untuk bagaimana menjadi kuat dalam menghadapi kesulitan dan tidak membuat keputusan tunggal menentukan siapa Anda." []