UNTUK INDONESIA

Kisah Perempuan Inggris yang Anak Kembarnya Diambil Dinas Sosial

Perempuan Inggris itu kini dalam keadaan sekarat, gagal ginjal stadium empat. Ia ingin anak kembarnya yang diadopsi tahu. Ini kisah perjuangannya.
Ilustrasi Bayi Kembar. (Foto: Tagar/Pixabay)

Jakarta - Seorang perempuan di Inggris berusia 32 tahun, panggil ia Hanna - bukan nama sebenarnya - menceritakan kepada BBC, 31 Maret 2021, perjuangannya untuk bisa kontak lewat surat dengan anak kembarnya yang telah diadopsi. Hanna beberapa tahun sebelumnya adalah ibu remaja, belum genap usia 15 tahun sudah melahirkan anak kembar, sementara ia sendiri sering keluar masuk rumah sakit untuk perawatan, tidak punya jaringan keluarga yang mendukung. Dinas Sosial setempat menilainya tidak mampu mengurus anak, sehingga anak kembarnya diambil kemudian diadopsi orang lain.

Anak kembarnya itu berusia 14 bulan ketika diambil Dinas Sosial.

Hana pada tahun 2017 diberi tahu dokter bahwa ia punya waktu enam bulan untuk hidup. "Ketika saya mendapat kabar itu, saya langsung menelepon Dinas Sosial. Saya hanya ingin tahu bahwa anak-anak saya baik-baik saja."

Pada saat itu, 11 tahun setelah anak-anaknya diambil darinya, Hanna tidak mendapat kabar tentang mereka selama tujuh tahun.

Hanna menggambarkan saat ia melihat anak kembarnya dibawa pergi sebagai "hari terburuk dalam hidupku". Ia berusia 16 tahun, dan telah menghabiskan lebih dari satu tahun berjuang untuk mempertahankan anak kembarnya, tinggal di tempat pengasuhan ibu dan bayi.

"Ibu dulu memukuli saya sampai saya hitam dan biru. Saya pikir mereka khawatir sejarah akan terulang kembali," katanya.

Seperti kebanyakan orang tua kandung di Inggris, Hanna diberikan 'kontak kotak surat' ketika anak-anaknya diadopsi - sebuah perjanjian yang artinya ia dapat bertukar surat dengan anak-anaknya dan pengadopsi sampai anak-anak tersebut mencapai usia 18 tahun.

Dalam kasusnya, hakim memperpanjang kotak surat biasa satu atau dua kali setahun menjadi tiga kali setahun, dengan menetapkan bahwa Hanna juga harus diizinkan untuk mengirim kartu ulang tahun anak-anaknya dan kartu Natal serta menerima foto dari pengadopsi.

Tapi peraturan adalah satu hal, menjalankan peraturan adalah hal lain.

Kira-kira setahun setelah anak-anaknya pergi, sesuai 'perjanjian kontak kotak surat', Hanna menerima surat pertama. Namun, alih-alih itu melegakannya, hal itu malah membuatnya terpuruk, depresi yang lebih dalam.

"Surat itu seolah-olah ditulis anak-anak saya, mengatakan 'Ibu dan Ayah melakukan ini kepada kami, kami melakukan itu.' Tapi anak-anak saya baru berusia dua tahun, jelas bukan mereka yang menulisnya."


Jika saya masih hidup, mereka dapat menemukan saya. Jika tidak, ketika mereka mencari, mereka akan melihat surat-surat pengadilan yang menunjukkan bahwa saya berjuang dalam setiap langkah untuk mempertahankan mereka.


Seiring berjalannya waktu, surat terus berdatangan, tapi Hanna menghindar untuk membacanya. "Seolah-olah mereka mengikuti pola tertentu - 'Kami pergi berlibur, kami pergi menunggang kuda.' Tak satu pun dari mereka memberi tahu saya apa pun yang ingin saya ketahui, seperti bagaimana anak-anak saya berkembang atau apa minat mereka."

Pada surat-surat berikutnya yang datang, "Saya ambil fotonya saja, tidak membaca surat-surat karena itu terlalu menyakitkan."

Hanna tidak membalas, karena perasaan kehilangannya terlalu membebani. Kemudian, empat tahun setelah adopsi, ketika hidupnya kembali ke jalurnya, ia akhirnya memegang pena, menulis pada selembar kertas.

"Saya memberi tahu mereka tentang hidup saya, bahwa saya memiliki pasangan yang penuh kasih sekarang, dan bahwa saya sedang bekerja. Saya memberi tahu mereka tentang pekerjaan saya dan di mana saya tinggal, dan betapa saya merindukan mereka, betapa berat kehilangan mereka bagi saya, dan bagaimana saya memikirkan mereka setiap hari dan berharap mereka bersama saya," tutur Hanna.

Tapi beberapa minggu kemudian ia menerima pemberitahuan dari otoritas lokal bahwa suratnya belum dikirim karena beberapa isinya 'tidak pantas'.

Di Inggris Raya, agen adopsi otoritas lokal bertindak sebagai perantara dalam korespondensi kotak surat. Ini sebagian agar nama dan alamat tidak diungkapkan - tapi pejabat dewan juga memeriksa apa yang orang tulis.

"Layanan Sosial mengatakan kepada saya bahwa saya tidak boleh mengatakan di mana saya bekerja, bahwa saya tidak boleh mengatakan, 'Seandainya kamu bersamaku.' Semuanya harus positif. Saya menelepon untuk meminta bantuan, tapi mereka terus mengirimi saya brosur tentang cara menulis surat yang tidak masuk akal. Jadi saya menyerah. "

Beberapa waktu berikutnya, surat-surat dari anak-anak juga berhenti berdatangan.


***


Membantu ibu kandung menulis surat untuk anaknya yang diadopsi adalah pekerjaan Mike Hancock selama 10 tahun. Ia bekerja untuk PAC Family First Service, yang mungkin dikontrak oleh otoritas setempat untuk membantu mereka memenuhi kewajiban hukum guna mendukung orang tua kandung dari anak angkat.

"Kami harus memikirkan siapa yang menerima surat itu, apakah pemerintah daerah akan mengirimkannya, dan apakah pengadopsi akan menunjukkan kepada anak-anak," katanya.

"Orang tua kandung tidak didorong untuk menjadi emosional dalam surat-surat. Jika orang tua kandung sangat kesal dan merindukan anaknya, mereka tidak dapat memasukkannya, karena itu akan membuat anak-anak kesal."

Surat pertama adalah yang paling sulit, katanya.

"Kadang-kadang orang tua begitu kesal, terluka dan tertekan sehingga mereka tidak mau menulis. Banyak ibu yang seperti kelinci di lampu depan. Mereka trauma dengan pengalaman mereka sendiri dan adopsi. Mereka kehilangan anak-anak mereka dan sedang berduka."

Orang tua kandung dan keluarga angkat, keduanya memiliki hak untuk meminta dukungan dengan penulisan surat, tapi kualitas dan ketentuannya tidak merata, kata Anna Gupta, profesor pekerja sosial di Royal Holloway University. Beberapa otoritas lokal memiliki koordinator kotak surat yang ditunjuk yang mendukung dan memfasilitasi kontak, yang lain akan mengontrakkan layanan tersebut, sementara yang lain mungkin tidak memiliki apa-apa sama sekali.

Seandainya Hanna mendapat dukungan Mike Hancock bertahun-tahun yang lalu, segalanya mungkin akan berubah menjadi berbeda. Dia mungkin telah berhasil mengirimkan surat kepada anak-anaknya, dan mungkin terus menerima balasan dari mereka.


***


Setiap tahun Hanna dan suaminya merayakan ulang tahun anak-anaknya dan menyanyikan selamat ulang tahun, tanpa tahu apakah anak-anaknya akan pernah tahu lebih banyak tentang mereka.

"Selama bertahun-tahun saya mengkhawatirkan mereka dan saya akan mengalami mimpi buruk bahwa mereka telah dibunuh, saya tidak tahu, apakah saya akan diberi tahu?"

Ketika Hanna mengetahui kematiannya sudah dekat, pertanyaannya adalah apakah anak-anaknya akan diberi tahu.

Dia memberi tahu pihak berwenang setempat bahwa dia menderita gagal ginjal stadium empat, telah diberi tahu waktu hidupnya tinggal enam bulan, dan ingin berkomunikasi dengan anak kembarnya, tapi tidak ada yang terjadi.

Dua bulan kemudian, Hanna menerima 12 surat lama dari para pengadopsi yang telah 'hilang' oleh otoritas setempat - dan hanya itu, katanya.

Kemudian, lebih dari setahun kemudian, dia dihubungi PAC karena alasan yang berbeda, dan menceritakan kisahnya kepada mereka. Pekerja PAC mulai berkoordinasi dengan Layanan Sosial, yang melacak anak-anak adopsi Hanna dan memberi tahu mereka tentang kondisi kesehatannya yang mendesak.

Sementara itu, PAC membantu Hanna menyusun surat kepada anak-anaknya untuk menjalin kembali kontak. Akhirnya dikirim ke otoritas setempat pada tahun 2020, lama setelah dokter memperkirakan dia akan meninggal.

"Saya akhirnya harus memberi tahu anak-anak saya banyak hal yang saya bawa di kepala saya yang saya ingin mereka ketahui," katanya. Dalam surat ini dia memberi tahu mereka bahwa dia telah memikirkan mereka setiap hari, meletakkan barang-barang mereka sejak mereka masih bayi di dalam kotak, dan menempelkan foto mereka di semua dinding rumahnya. Dia harus dibius ketika anak-anaknya diambil darinya karena dia tidak bisa menerima anak-anaknya diambil.

Tapi ketika surat itu dikirim ke Dinas Sosial, sekali lagi Hanna diberi tahu bahwa itu tidak akan dikirim - meskipun mereka mengatakan itu akan disimpan dalam file untuk diakses anak-anaknya, jika mereka mau, begitu mereka berusia 18, dua tahun kemudian.

Surat yang jauh lebih pendek dikirim sebagai gantinya. Kali ini, Hanna diizinkan mengungkapkan betapa dia mencintai anak-anaknya dan mengatakan bahwa dia memiliki masalah kesehatan - tapi bukan karena dia sakit parah.

"Dalam surat itu mereka tidak ingin saya mengatakan saya seburuk saya. Mereka mengatakan bahwa surat pertama berisi terlalu banyak informasi dan mereka tidak ingin mengecewakan anak-anak. Mereka tidak tahu saya hampir mati empat kali. "


***


Sifat kontak kotak surat berbeda dari satu otoritas lokal ke otoritas lokal lainnya, menurut penelitian Nuffield Family Justice Observatory. Beberapa hanya mengizinkan surat, yang lain mengizinkan pertukaran foto, hadiah kecil, gambar, seni atau kartu. Dalam beberapa kasus, korespondensi hanya diperbolehkan antara orang dewasa, dalam kasus lain anak angkat mungkin lebih terlibat langsung.

Dalam studi tahun 2018, Prof Anna Gupta juga menemukan bahwa ada sedikit kesepakatan antara otoritas lokal tentang apa yang disebut sebagai 'konten yang sesuai'. Beberapa pekerja adopsi akan membaca semua surat yang dikirim dan kembali ke penulis surat jika ada yang perlu diubah, sementara yang lain mungkin tidak. Salah satu orang yang diwawancarai dalam penelitian Gupta mengatakan bahwa sebagian dari surat yang dia terima sepanjang masa kecilnya telah dicoret dengan stabilo hitam - tapi di balik tinta hitam itu dia bisa melihat orang tua kandungnya mengatakan betapa dia mencintainya.

Tak lama setelah mengirimkan surat itu, Hanna menerima foto anak-anaknya dari para pengadopsi.

"Pada hari saya menerima foto anak-anak yang saya tunggu untuk menjalani operasi. Saya sangat takut itu akan salah - saya perlu tahu bahwa mereka telah menerima surat saya. Itu membuat saya lebih bertekad untuk tidak pernah menyerah."

Sejak saat itu dia menerima surat dari setiap anaknya, yang menginformasikan tentang studi dan minat mereka tapi tidak menyebutkan penyakitnya, jadi dia ragu mereka telah diberitahu tentang hal itu. Dalam kontak kotak surat, selalu orang tua angkat yang menerima surat dan terserah mereka apa yang mereka katakan kepada anak-anak.

Prof Anna Gupta, yang berpraktik sebagai pekerja sosial selama 30 tahun, berpendapat bahwa anak-anak Hanna harus diberi tahu tentang penyakitnya dan diberi kesempatan untuk bertemu ibu kandung mereka sebelum dia meninggal - dan dia memperingatkan bahwa anak-anak mungkin akan membencinya jika mereka tidak diberi tahu.

"Bagi saya, anak-anak ini berpotensi kehilangan kesempatan sekali seumur hidup. Jika saya adalah pekerja sosial, saya akan berbicara dengan pengadopsi mereka dan menanyakan apakah mereka ingin anak-anak mereka kembali bertahun-tahun kemudian mungkin mengetahui bahwa mereka telah merampas kesempatan terakhir mereka untuk bertemu ibu kandung mereka. "

Penelitian Gupta menunjukkan bahwa banyak anak angkat ingin mengetahui tentang orang tua kandung mereka pada suatu saat dalam hidup mereka.

"Pesan besar dari kaum muda adalah bahwa kami perlu mempersiapkan pengadopsi yang akan mereka lihat - ini bukan tentang mereka dan kemampuan mereka sebagai orang tua, ini tentang perasaan tentang siapa mereka dan di mana mereka berasal," katanya.


***


Seorang pria yang diwawancarai Gupta diadopsi pada usia empat tahun. "Dia adalah seorang CEO yang sukses dan memiliki keluarga angkat yang hebat, tapi dia bangun setiap hari dan bertanya, 'Siapa saya?'" Katanya. "Meskipun dia ingat polisi merenggut dia dari pelukan ibunya, dia masih merasa bahwa dia telah meninggalkannya," katanya. Bertemu dengannya bisa meyakinkannya bahwa dia tidak melakukannya, kata Gupta.

Penelitian oleh ahli lain di bidang tersebut, Prof Beth Neil dari University of East Anglia, menunjukkan bahwa kontak kotak surat, jika dikelola dengan baik, dapat berkontribusi pada perasaan diri dan identitas anak angkat, serta membiasakan anak dengan keluarga kandungnya. Dan meyakinkan mereka bahwa mereka tidak ditolak atau dilupakan.

Tapi penelitiannya juga menunjukkan bahwa kontak kotak surat sering kali rusak, seperti yang terjadi pada kasus Hanna.

Neil telah menemukan bahwa sebagian besar pengaturan kotak surat tidak aktif pada masa kanak-kanak, dengan banyak yang gagal di tempat pertama. Banyak anak yang tidak menyadari bahwa korespondensi sedang terjadi.

Jadi, semakin banyak kontak yang dibuat antara anak adopsi dan orang tua kandung di media sosial - melewati proses dan dukungan formal. Pada tahun 2018, survei Adoption UK menemukan bahwa seperempat remaja adopsi pernah melakukan kontak langsung dengan keluarga kelahiran mereka pada tahun sebelumnya.

Ini menimbulkan pertanyaan tentang kemungkinan perbaikan pada kontak kotak surat.

Beberapa orang berpendapat bahwa pada zaman di mana penulisan surat menjadi kurang umum, bentuk komunikasi lain mungkin lebih tepat. Setidaknya satu otoritas lokal sekarang telah berpindah ke kontak tatap muka - baik secara langsung atau, selama pandemi, melalui konferensi video.

Dalam pidatonya pada tahun 2018, ketika Lord Justice McFarlane mengambil alih sebagai Presiden Divisi Keluarga, dia menyarankan agar anak-anak yang diadopsi harus memiliki kontak dengan kerabat kandung yang lebih luas, terutama saudara kandung, dan mempertanyakan apakah setelah seorang anak telah menetap di keluarga baru, orang tua angkat harus terus .memiliki hak veto yang efektif' tentang kontak antara anak dan keluarga kandung.

Untuk Hanna di masa depan, ini bisa menjadi kabar baik. Tapi untuk Hanna saat ini, yang masih berusia 32 tahun, harapan terbaik yang dapat ia lakukan adalah ia akan terus menentang prognosis medis dan kesehatannya akan bertahan hingga anak-anaknya memutuskan untuk mencarinya.

"Saya seorang pejuang. Saya tidak akan ke mana-mana sampai saya siap. Langkah saya selanjutnya adalah bertemu dengan anak-anak saya," katanya.

"Jika saya masih hidup, mereka dapat menemukan saya. Jika tidak, ketika mereka mencari, mereka akan melihat surat-surat pengadilan yang menunjukkan bahwa saya berjuang dalam setiap langkah untuk mempertahankan mereka." []







Berita terkait
Chris Watts, Perselingkuhan dan Pembunuhan Keluarga
Chris Watts, perselingkuhan dan pembunuhan keluarga. Kisah tragis di Colorado yang mengaduk-aduk emosi dunia.
Foto: Dua Putri Chris Watts Sebelum Hari Kegelapan
Bella Marie (4) dan Celeste Cathryn (3) putri Chris Watts sebelum hari kegelapan, sebelum Chris Watts jadi algojo.
Kisah Bayi yang Tergeletak di Stasiun Bawah Tanah New York 20 Tahun Lalu
Dua puluh tahun lalu di stasiun bawah tanah New York, Danny Stewart sedang terburu-buru saat melihat sesuatu di lantai, sesuatu itu bergerak-gerak.
0
Kisah Perempuan Inggris yang Anak Kembarnya Diambil Dinas Sosial
Perempuan Inggris itu kini dalam keadaan sekarat, gagal ginjal stadium empat. Ia ingin anak kembarnya yang diadopsi tahu. Ini kisah perjuangannya.