Kuala Lumpur, (Tagar 4/7/2018) - Syed Saddiq Abdul Rahman yang cerdas, ganteng, usia baru 25 tahun, ditunjuk sebagai Menteri Pemuda dan Olahraga Malaysia. Pesonanya menyihir dunia. Remaja putri dan ibu-ibu membincangkannya.

Sebelumnya, terpilihnya Mahathir Mohamad sebagai Perdana Menteri Malaysia sudah cukup mengejutkan dunia. Mahathir usia 92 tahun dengan pencapaian demikian membuat banyak orang berdecak kagum. Kini Mahathir membuat kejutan dengan menunjuk Syed Saddiq dari kalangan milenial sebagai salah satu pembantunya.

Syed Saddiq lahir 6 Desember 1992 di Pulai, Johor Bahru, Johor, Malaysia, lulusan hukum dari International Islamic University. Ia baru saja menolak tawaran pendidikan beasiswa S2 jurusan Kebijakan Publik di Universitas Oxford, karena lebih memilih tetap aktif dalam politik.

Terkenal memiliki kecakapan berdebat, Syed pernah memenangi beberapa penghargaan seperti kompetisi debat Asian British Parlementary (ABP) sebanyak tiga kali, mengutip The Star. Kiprahnya di dunia politik Malaysia juga makin meningkat setelah ia menang melawan kandidat petahana dari Barisan Nasional, Datuk Seri Razali Ibrahim dalam pemilihan konstituen yang ke-14 di negeri itu.

Di antara daftar kabinet Mahathir yang dilantik Sultan Malaysia, Muhammad V dari Kelantan pada Senin (2/7), terutama nama Syed Saddiq menggema ke seluruh dunia.

Mahathir MohamadPerdana Menteri Mahathir Mohamad memanfaatkan hubungan baiknya dengan Syed Saddiq Abdul Rahman untuk menjangkau dukungan dari kalangan milenial. (Foto: SCMP/Joe Kit Yong)

Banyak yang menaruh harapan padanya.

"Saya kagum padanya karena dia menjalankan apa yang dia bicarakan - dia bilang dia ingin membuat perubahan, dia masuk politik dan dia melakukannya, tidak seperti banyak orang yang hanya bicara dan tidak melakukan apa-apa," ujar seorang yang menonton video debat Syed di YouTube sebagaimana dikutip dari Channel News Asia.

Beberapa atlet dari negeri jiran pun menyambut kehadiran Menteri Pemuda dan Olahraga baru mereka. Salah satunya pebulutangkis Lee Chong Wei, sebagaimana dikutip dari The Star, berharap menteri baru itu dapat terjun langsung dalam dunia olahraga.

"Ini adalah angin segar, sebagaimana kita tahu mantan Menteri Olahraga, Khairy, melakukan kerja yang baik. Di bawahnya para atlet yang berhasil di Olimpiade Rio mendapatkan insentif yang baik. Malaysia juga tampil juara dalam Sea Games di Kuala Lumpur tahun lalu dan kami juga menghasilkan beberapa juara dunia. Aku yakin Menteri baru akan melakukan hal yang baik juga," kata Chong Wei yang baru saja memenangi gelar ke-12 pada kompetisi Malaysia Open.

"Dia muda dan tentu saja akan membawa gagasan baru bagi industri olahraga Malaysia. Saya berharap dia lebih mendukung olahraga motorsports," ujar Nabil Jeffri pebalap Malaysia. 

Syed Saddiq Abdul RahmanSyed Saddiq Abdul Rahman menolak kesempatan untuk mendapatkan beasiswa master di Oxford dalam mendukung melayani negara. (Foto: SCMP/Joe Kit Yong)

Dilansir South China Morning Post, Malaysia adalah negara muda. Usia rata-rata adalah 28 tahun, menurut Departemen Statistiknya. Mahathir pada 10 Juli nanti genap berusia 93 tahun, tiga kali lebih tua dari rata-rata usia orang Malaysia.

Penunjukan Syed Saddiq sebagai menteri membuat Mahathir dinilai memiliki strategi yang brilian, membuat dirinya tetap relevan dalam kalangan pemilih milenialnya.

Syed Saddiq Abdul Rahman adalah menteri termuda pertama di Malaysia. Kehadirannya membuat publik Malaysia teringat pada Najib Razak, mantan Perdana Menteri Malaysia yang pada usia 25 tahun mendapat jabatan sebagai Wakil Menteri Energi dan Telekomunikasi pada 1978.

Selama beberapa tahun terakhir, Syed Saddiq kelahiran Johor, telah menjadi sahabat dekat pria yang lebih tua.

Lahir dalam keluarga kelas menengah, ia pertama kali muncul di depan publik sebagai juara debat yang kemudian memolarisasi kelas obrolan dengan menolak UMNO (United Malay National Organisation) dan merangkul serpihannya, Partai Pribumi Bersatu Malaysia (biasa disebut sebagai 'Bersatu'), yang merupakan bagian dari Pakatan Harapan.

Dalam prosesnya, ia juga menolak kesempatan untuk mendapatkan beasiswa master di Oxford untuk mengikuti kontes dalam kursi parlemen Muar Johor. Setelah dianggap sebagai kubu UMNO, Saddiq memenangkan konstituen dengan suara 6.953 suara.

Namun perannya lebih dalam dari itu. Syed Saddiq membantu membuat negarawan yang lebih tua tampak lebih terhubung dan berhubungan. Kebanyakan politisi yang menghadapi tantangan serupa akan mengepung diri mereka dengan sejumlah wajah muda - tetapi pada dasarnya anonim.

Syed Saddiq hampir selalu terlihat di dekat Mahathir, baik dalam konferensi pers atau pos media sosial.

Syed Saddiq Abdul RahmanSyed Saddiq Abdul Rahman di Johor, Malaysia. (Foto: Bhavan Jaipragas)

Saddiq lebih dari sekadar wajah tampan. Dengan lebih dari 987.000 pengikut Instagram, ia juga mengelola sesi kuesioner Live Live pemimpin oposisi yang menampilkan kontribusi orang muda Malaysia dari semua lapisan masyarakat.

Melalui pengalaman ayahnya sendiri, ia juga menerangi kondisi kerja sehari-hari yang sulit, 400.000 orang Johor di Singapura.

Dalam video yang menggetarkan hati yang mengumpulkan 841.000 tampilan di halaman Facebook-nya sendiri, ayahnya menceritakan pengorbanan yang dia buat untuk kesejahteraan keluarganya, termasuk melakukan 17 jam kerja.

Hubungan antara perdana menteri utama dan Syed Saddiq jelas. Dalam satu video YouTube 29 menit dari awal tahun ini, keduanya membahas bagaimana anak muda Malaysia dapat mengambil manfaat dari belajar bahasa Inggris. Pada satu titik, Syed Saddiq bercanda disebut Mahathir cikgu Mahathir (guru Mahathir) - sesuatu yang beberapa orang berani lakukan. Terlepas dari penunjukan Kabinet baru-baru ini, masih terlalu dini untuk menjadikannya sebagai salah satu ahli waris Mahathir yang potensial - siapa pun yang mengetahui sejarah politik Malaysia tahu apa arti piala beracun yang dapat dibawa oleh urapan itu.

Banyak pertanyaan ditujukan pada Saddiq. Bisakah dia bertahan di tengah kenyataan pemerintahan? Akankah pesonanya cukup besar? Mengingat keruwetan kehidupan publik dan kecepatan yang dilalui siklus media sosial, dapatkah momen di bawah sinar matahari ini dapat dipertahankan?

Ia juga perlu membuktikan bahwa ia memiliki kedewasaan dalam menghadapi tipu daya politik untuk berhasil melampaui pemerintahan Mahathir.

Terlebih lagi, terlepas dari rasa hormatnya terhadapnya, ada perbedaan nyata antara pemuda Malaysia dan Mahathir. Tidak hanya isu-isu wedge klasik seperti kebebasan sipil dan adat istiadat sosial, tetapi juga yang lebih substantif seperti ekonomi Malaysia.

Selama kampanye, komentar kontroversial Mahathir tentang lulusan muda yang ingin menjadi pengemudi Uber atau penjual nasi lemak - pada dasarnya, menolak seluruh 'ekonomi pertunjukan' - menyebabkan pelanggaran nyata di beberapa sektor.

Syed Saddiq karenanya akan ditantang untuk menjembatani kesenjangan seperti itu ketika mereka muncul. Tapi bisakah dia? Akankah dia? (af)